> Dansk

The Mary Foundation awards its special donation to a women’s shelter in Afghanistan

There is a secret location in Kabul where 70 women and children live. They have escaped brutal violence and now live cut off from the outside world due to the risk of being murdered by their families. Mary Akrami is the woman behind the shelter, which is one of the few places where Afghan women can seek safety. The Mary Foundation awards its special donation of USD 50,000 for 2018 to this women’s shelter.

Fatima was only five years old when her father sold her to an older handicapped man for about DKK 24,000. When she turned 12, she was sent to live with the deaf-mute man.

For two years, she was beaten and abused. Until she plucked up the courage to escape. Out into the unknown. Fatima was lucky to end up at the women’s shelter in Kabul. Had her family found her, she would have been killed.

This was the story author and journalist Simi Jan shared on Children’s Day in November 2018. Among those in the audience was Her Royal Highness Crown Princess Mary of Denmark, who is deeply committed to the global fight for women’s rights, and who, through the work carried out by The Mary Foundation, actively works to combat domestic violence.

After listening to Simi Jan’s description of the women’s brutal fates and shelter’s difficult financial circumstances, The Mary Foundation approached the Danish Embassy in Kabul, UN Women, Danner and other organisations to find out more about the women’s shelter. The feedback was extremely positive, which made it easy to choose the recipient of The Mary Foundation’s special donation for 2018:

Women’s rights in Afghanistan are under pressure on many levels. Afghan women grapple with destructive and powerful social norms that make them extremely vulnerable. Mary Akrami has dedicated her life to helping women and children and is a strong spokesperson in the fight to change conditions for women in Afghanistan. This requires exceptional courage and has also made her a target for those who don’t want change. We would like to use The Mary Foundation’s special donation to support her impressive and profound work,” explained HRH Crown Princess Mary.

Part of the independent Afghan Women Skills Development Center, the women’s shelter was established by Mary Akrami in 2003 as the country’s first women’s shelter. The almost 70 women and children who are currently living at the crisis centre are safe, but are nevertheless still scarred physically and psychologically by their violent experiences. Fearing for their lives, they do not leave the shelter and instead spend their time healing and regaining their faith in a life without violence.

I am deeply grateful for and delighted to receive this wonderful donation. It means a lot, because it makes me feel that I am not alone. Women’s shelters are under threat because there are many forces that want them closed. But I will continue the fight. It is my mission in life.  I will continue to fight for my fellow sisters’ basic rights, such as the right to education, access to medical care and the right to control one’s own body – and for them not to be treated as a man’s property but as equals. This donation will be spent on education, medical care, legal assistance and increased security. Additional funds also enable me to accept more women into the crisis centres, and that means the world to women in mortal danger,” expressed founder and leader Mary Akrami from Kabul.

Every year, the Crown Princess presents The Mary Foundation’s special donation to a project or organisation that has shown particular potential.

The Mary Foundation's special donation

The Mary Foundation’s special donation has been awarded to various other projects in the past, including:

  • Neighbourhood Mothers, The Foundation for Social Responsibility (DKK 250,000)
  • Danish Refugee Council’s work in neighbouring regions (DKK 250,000)
  • Women Deliver, stipends to 14 young leaders (DKK 250,000)
  • Brothers For Life, South Africa (DKK 250,000)
  • Fórum Mulher, Mozambique (DKK 250,000)
  • Orchid Project (DKK 50,000) The “Africa Now” fundraising campaign (DKK 200,000)
  • Maternity Worldwide, Ethiopia (DKK 250,000)

Facts about women’s rights in Afghanistan

  • The Constitution of Afghanistan introduced in 2004 states:
    Any kind of discrimination and distinction between citizens of Afghanistan shall be forbidden. The citizens of Afghanistan, man and woman, have equal rights and duties before the law.” Article 22 of The Constitution of Afghanistan.
  • Despite the Constitution, many regions in Afghanistan are controlled by traditional tribal leaders and religious/cultural traditions that hinder equality. Many Afghans therefore still regard traditions and religious law as superior to judicial law. Source: Human Rights Watch
  • Only a fraction of the actual cases of violence against women in Afghanistan are reported. Source: Human Rights Watch
  • The majority of the cases of violence are addressed through mediation due to pressure from family members and the judicial system. Mediation deprives women of access to the courts and prevents the safeguarding of fundamental rights.ource: The UN report “Injustice and Impunity: Mediation of Criminal Offences of Violence against Women”, 2018. S
  • It is estimated that 87 % of women in Afghanistan experience physical, sexual or psychological violence at some point during their lives. Source: UN Women
  • Until the 1970s, Afghanistan experienced steady progress with respect to women’s rights. Source: Amnesty International
  • 27.7 % of Afghanistan’s parliament members are women. Source: UN Women

Afghan Women Skills Development Center

  • Just under 70 women and children currently live in the women’s shelter.
  • The women’s shelter opened in 2003. Since then, at least 3,500 women have lived at this secret address for shorter or longer periods.
  • The centre has also helped thousands of other girls who have not stayed at the women’s shelter, by providing them with financial or legal support, for example.
  • Mary Akrami is the founder of the women’s shelter and has managed it ever since its inception.

Read more about the Afghan Women Skills Development Center

Når pædagoger, lærere og forældre sammen sætter fokus på det gode børnefællesskab og på at lære børn og unge, at mobning er uacceptabelt, så virker det...
Kronprinsessen hyldede partnerskabet og brede alliancer i arbejdet med at bekæmpe komplekse sociale...
Vores samarbejde med MH24 - Mikkel Mod Mobning har knopskudt, og vi har netop lanceret Antibulli-prisen...
mary_fonden "Det er vigtigt for mig at få fortalt, at jeg kommer fra en helt almindelig familie med varme, tryghed, gode værdier og masser af humor. At jeg overhovedet kunne havne på et krisecenter og være så langt nede, det havde jeg aldrig nogensinde troet." Sådan startede Jette sin fortælling om et liv med vold, da vi for nylig samlede vores præsidium til det årlige præsidiemøde. "Jeg er her i dag, fordi jeg har mødt rigtig mange fordomme. Der er mange fordomme om, hvem der bor på krisecenter. Jeg håber, at jeg med mit indlæg kan skabe fokus på den ensomhed, jeg har oplevet, på det her med at gå rundt med en ødelæggende angst for sin partner og et fuldstændigt smadret selvværd. At man kan ende der, selv om man som jeg har været velfungerende med et godt job." Jettes fortælling om volden gjorde indtryk. Det er barskt at høre et menneske fortælle om, hvordan volden bliver hverdag, hvordan den langsomt nedbryder et menneske, og hvordan den voldsudsatte bebrejder sig selv undervejs. Men Jettes historie var også en fortælling om alle os, der står uden om den voldsudsatte. Jette følte sig isoleret og set ned på, da hun endelig fandt modet til at bede om hjælp. Vold kan ramme alle. Og uanset hvem volden rammer, så har man brug for et netværk, der stiller sig fordomsfrit og støttende til rådighed. Tusind tak til Jette for at fortælle sin personlige historie. Og til Bodil for at sidde ved hendes side på dagen. Bodil var Jettes rådgiver på krisecenteret. Foto: Steen Brogaard
mary_fonden Så er der kun en uge til @friformobberi #børnestafetten2019 i Aarhus. Den 25. maj løber vi 1 km mod mobning - og for det gode kammeratskab - i Mindeparken. Alle børn fra 0-13 år kan løbe med, og der er medaljer til alle 🏅🏃🏾‍♂️. Skal I med? Læs mere og køb billet via link i bio 👆🏼 #alleharrettilathøretil #friformobberi #forebyggelseerbedst
mary_fonden I sidste uge rundede vi 25.000 rygsække, da vi sammen med pensionerede LEGO-medarbejdere pakkede drikkedunke, tandbørster, dagbøger, bamser og meget andet i rygsække til alle børn, der må flytte på krisecenter med deres mødre i Danmark, Grønland og på Færøerne. Rygsækken er meget mere end en praktisk hjælp til de børn, som er kommet afsted uden deres yndlingsbamse eller tandbørste. Rygsækken spiller også en stor rolle i det pædagogiske arbejde med børnene på krisecentrene. Her fortæller Henrik Schjørmann, der er pædagog på Røntofte Krisecenter, hvordan han bruger rygsækken i sit arbejde med børnene på krisecentret. Projektet Rygsække til børn på krisecentre er et samarbejde med Ole Kirk's Fond og LOKK – Landsorganisation af Kvindekrisecentre. #voldihjemmet #allebørnharrettiletlivudenvold #sigdettilnogen
mary_fonden Rygsække til 25.000 voldsudsatte børn. Bamser, bøger, håndklæder, klodser og drikkedunke blev i dag lagt sirligt ned i farverige rygsække hos LEGO Charity i Billund. Hvert år pakker vi rygsække til alle børn, der kommer på krisecenter i Danmark, Grønland og på Færøerne. De kommende uger modtager alle landets kvindekrisecentre paller med fyldte rygsække, som krisecentermedarbejderne giver til børnene. Udover at rumme det mest nødvendige, som et barn kan savne, når han eller hun må flytte på krisecenter, bliver rygsækkene også brugt som et pædagogisk værktøj i samtaler med børnene. “Børn, der flytter på krisecenter, har svære oplevelser med sig. Vi ved, at det at være vidne til vold mod en forælder kan være lige så skadeligt som selv at være udsat for volden. Samtidig er børnene utrygge ved den nye situation og uvisheden om, hvad der skal ske, og hvornår de kan komme hjem igen. Rygsækkene er derfor en støtte til de børnefaglige medarbejderes vigtige arbejde med at bearbejde voldsudsatte børns oplevelser og traumer,” sagde Helle Østergaard, direktør i Mary Fonden, fra et af pakkebordene. I rygsækkene vil børnene også finde en hilsen fra H.K.H. Kronprinsessen til både mor og barn. Hilsenen indeholder blandt andet en opfordring til barnet om at tegne en tegning og sende retur til Mary Fonden sammen med et par ord om, hvad der gør ham eller hende glad. Rygsækkene pakker vi hvert år sammen med pensionerede LEGO-medarbejdere. I dag pakkede de frivillige kræfter 2.100 rygsække. Siden 2008 har vi pakket rygsække til flere end 25.000 voldudsatte børn. Projektet er et samarbejde mellem Mary Fonden, Ole Kirk’s Fond og LOKK - Landsorganisation af Kvindekrisecentre #allebørnharrettilenbarndomudenvold #sigdettilnogen #voldihjemmet
mary_fonden “I Mary Fonden er vi så heldige, at vi ofte møder de mange mennesker, som vi arbejder for. Og nogle gange dukker de også op helt uventet.” Sådan fortalte Kronprinsessen i dag på vores årlige præsidiemøde. Det uventede møde skete, da vi for nylig lancerede hiphopnummeret “Liker” på Vibenshus Fritidshjem. Her kom en lille pige op til Kronprinsessen midt i det festlige arrangement med 200 dansende børn. Hun ville bare takke for den rygsæk, hun havde modtaget, da hun var på krisecenter med sin mor. ”Den lille pige er en rollemodel for os alle sammen. For hvis vi tør være åbne også om de svære ting, så hjælper vi hinanden med at overkomme dem.” Afsluttede Kronprinsessen sit indlæg. Præsidiemødet er en mulighed for os i Mary Fonden for at give vores præsidium indblik i vores arbejde og samtidig takke for deres store opbakning, tillid og tro på det, vi gør. Foto: Steen Brogaard #alleharrettilathøretil #friformobberi